¡Viejas frescas! ~ Fresh fish!

El domingo pasó Angel, que había estado todo el día frente al Langostero a pie de roca con su caña, y nos dejó un puñado de pescados la mar de frescos. Casi todas viejas y un sargo.
La vieja es uno de los pescados más emblemáticos de las islas. Es un pez de cuerpo alargado, con cola redondeada y escamas grandes. Poseen una característica boca en forma de “pico de loro”, la cual le permite triturar sus presas (cangrejos u otros invertebrados). Se puede diferenciar su sexo por su color; al revés de lo habitual es la hembra la que luce un colorido mucho mas espectacular que los machos. Son de color rojizo con tonos amarillos-grisáceos, mientras que el macho es de color gris. La hembra siempre es algo más pequeña que el macho. Es un pez “de roca” muy activo que se localiza en fondos rocosos siempre mordisqueando las rocas en busca de alimento. Pescarla tiene su arte. No se la atrae con cualquier carnada. Su cebo preferido, conocido como carnada de vieja, es un cangrejillo que se captura con marea baja.
Es uno de los pescados más apreciados por su valor gastronómico. Su carne es blanca de un sabor peculiar, con un gran valor proteínico. Se puede consumir y preparar hervida, frita o jareada, y con ella se pueden preparar pastel de pescado, encebollados y salmorejos.

Rafa limpió bien las viejas en la marea y así fresquitas, preparamos una esa misma noche. Aquí la receta improvisada (básicamente, lo que había en casa):

Vieja hervida (o sancochada)
· 1 Vieja fresca
· 1 Cebolla
· Tomatitos
· 2 o 3 dientes de ajo
· Setas deshidratadas
· Perejil
· Chorro de aceite de oliva
· Sal marina (por supuesto, de las salinas)

En una sartén honda ponemos abundante agua (justo para tapar la vieja) junto con la cebolla grande pelada y cortada en cuartitos, los tomates, los dientes de ajo enteros, el perejil, el chorro de aceite y un puñado de sal. Cuando el agua empiece a hervir, se mete el pescado para que se sancoche con ese caldo.
Hay que estar muy pendiente de la cocción, porque el tiempo para lograrlo en su punto depende del tamaño de la vieja. Esta que era mediana (20 cm) la dejamos unos 3 minutos. El punto perfecto de cocción es cuando se abre, la carne se despega de las espinas.
Normalmente se sirve con papas hervidas y mojo, aunque yo tenía batata y eso fue lo que usé como guarnición.

Pescado más fresco que éste, imposible!

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On Sunday Angel came by. He had spent all day with his fishing rod in front on El Langostero, and dropped a bunch of fresh sea fish. Mostly “viejas” and one “sargo”.
The “vieja” is one of the most emblematic fish on the islands. It is a fish with a long body, rounded tail and large scales. They have a mouth shaped feature parrot beak”, which allows them to shred their prey (crabs and other invertebrates). You can differentiate sex by their color; contrary to what is usually the female presents a colorful body more dramatic than males. They are reddish-gray with yellow tones, while the male is just gray. The female is always a bit smaller than the male. It is a very active fish, located on rocky bottoms always nibbling rocks in search of food. Fish it is an art. They are not attracted to any bait. Their preferred bait, is a little black crab that is captured at low tide.
It is one of the most popular fish for their gastronomic value. Its flesh is white with a peculiar taste with a high protein value. It can be consumed and prepared parboiled, fried or can be used to prepare fish cake, with onions and garlic.

Rafa cleaned well the viejas  in the tide and being so fresh, we prepared one that very night. Here’s the  improvised recipe (basically what I h
ad at home):

Vieja hervida (parboiled)
· 1 fresh Vieja
· 1 Onion
· Tomatoes
· 2 or 3 cloves of garlic
· Dried mushrooms
· Parsley
· A splash of olive oil
· Sea salt (of course from the saltworks)

In a deep pan put plenty of water (just to cover the fish) along with the large onion peeled and cut into small rooms, tomatoes, garlic cloves, parsley, drizzle of olive oil and a handful of salt. When the water starts to boil, put the fish  to be parboil with that stock.
You have to be very aware of cooking, because the time to achieve at the point depends on the size of the old. This vieja was medium size (20 cm) we left about 3 minutes. The perfect cooking point is when opened, the meat goes off of the bones.
Usually served with boiled potatoes and mojo, though I had sweet potato and that’s what I used as a garnish.

Fresher fish than this, impossible!

 

 

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